【经济学人料理】香蕉共和国

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【经济学人料理】香蕉共和国

《一分钟译者摘要》

 

翻译本篇之前,我找了好几篇有关于金吉达与加拿大焦油砂的新闻,才能了解文章的来龙去脉。

 

故事是这样的:金吉达是美国大型水果供应商之一,译者在美国超市所买到的水果,有很多都是来自于金吉达。该公司不仅是水果商,同时也是有名的水果运输公司。根据2011年上半年的统计,加拿大提供美国原油的比重,占全美总进口量的28%,远远超过墨西哥和沙乌地阿拉伯。但是,加拿大卖给金吉达的原油,是从焦油砂(tar sands)提炼的。焦油砂提炼的过程是很骯髒的(dirty),对环境的破坏严重,所以美国的环保团体希望金吉达的运输系统能够拒绝使用加拿大原油。

 

依靠生产石油为生的加拿大人因此加以挞伐,拒绝购买金吉达的香蕉水果。这对一个想要维护环境的公司来说,不是个鼓励,到像个惩罚。难怪从事环保运动的老兵为此担心劣币驱逐良币的情形上演。

 

避突外一件值得注意的是:全世界每年对原油的需求越来越高,但是油价却没有「预期中」高得离谱(即使现在约120多美金)。原因在于像焦油砂这类的产品也能提炼原油,导致加拿大也来分一杯能源羹。像加拿大这般环境友善的国家也在猛开发资源,真不知道50年之后的地球长的什幺样。希望可以活到那时候。

 

 

【经济学人料理】香蕉共和国金吉达做了好事,却没有好报。

 

有些时候当你向人卑躬屈膝,但仍一事无成。这样的丑事就发生在金吉达(Chiquita Brands)的身上。金吉达是来自美国的水果品牌,也是全世界最大的香蕉(包含其他水果)供应商之一。儘管迁就生态保育人士、社运人士和工会,金吉达却没获得该有的奖励。

 

在环保团体「森林伦理(ForestEthics)」的倡导之下,金吉达在去年11月同意不再使用加拿大的焦油砂(tar sands),因为在开採焦油砂的过程,会造成很多的环境汙染。环境保育者激烈地反对兴建一条穿越美国中西部的油管,就是有名的「拱心石油管延伸计画(Keystone XL [注1])」。金吉达告诉森林伦理,不让公司旗下的运输船和货车使用加拿大的焦油砂。

 

【经济学人料理】香蕉共和国

 

[注1]详见上图(2011年1月-6月),在过去的七年来,加拿大悄悄地变成美国最大的原油供应商,超过了沙乌地阿拉伯和墨西哥,摘下冠军宝座。加拿大在美国所建设的油管,总长度是仅次于中国万里长城的人为建筑。令人诟病的是,加拿大在开採焦油砂对环境的破坏很大(见下图),开发的面积是以「整片」森林计算,滥垦的速度甚至超过亚马逊的热带雨林。被开发过的焦油砂场,面积大到从卫星上可以看的一清二楚,周边的环境都被破坏殆尽。有兴趣的读者可以前往单车客AK的部落格,里头有相关影片连结。

 

此举,或许可以取悦环境保护者,但是却惹毛了依靠油厂为生的加拿大人。一个支持企业的游说团体「德性石油(EthicalOil.org)」正大声疾呼,抵制金吉达的水果。听说这将会让金吉达大失血,损失难以估计。

 

【经济学人料理】香蕉共和国

 

金吉达可以追溯到1890年末,前身是联合水果公司(United Fruit Company),开发中南美洲许多国家的农地,成为名副其实的香蕉共和国。然而,在近几年间,金吉达致力于提高自身的社会责任和永续经营的理念,并且与环保团体「雨林保护联盟(Rainforest Alliance)」一起努力。公司总裁费尔南多‧阿吉雷(Fernando Aguirre)在2008年的一份社会责任报告写到:「我们可以最对的事,同时把它做好。」

 

金吉达已经与当地和国际食品公会,共同签属一份全球协议,并深感赞同。金吉达已拥有永续经营的农耕技术,并同意让产品接受环境或其他标準的认证。去年就承诺要给予更多女职员晋升的机会,并保证在自家的种植园或其他供应商的园林,不会有性骚扰的事情发生。但是这番努力,却无法阻止零售商直接跟农场购买香蕉,绕过金吉达以及他的竞争对手,如:多尔(Dole)和鲜德尔蒙农产(Fresh Del Monte Produce) [注2]。

 

[注2] 这句话的意思是,零售业(如家乐福和沃尔玛)若要採购香蕉或蔬菜,通常是经过中间商(如金吉达)购买。但是为了压低成本,家乐福跳过金吉达,直接向农场购买。金吉达虽然有自己的农场,但是不足以供应市场,于是大部分的香蕉必须要向其他农场购买。而这些非金吉达名下的农场,自然有权力直接把香蕉卖给家乐福。

 

许多公司在治安动荡的地方常面临被勒索的险境。2003年,金吉达成为美国唯一一个愿意向美国法务部坦认:金吉达的农场曾经被哥伦比亚準军队包围,只能乖乖地缴交保护费。目前金吉达正面临与美国和哥伦比亚一连串的法律诉讼。

 

金吉达很明显地没有获得应有的赞美,资深的环保运动人士正为此感到忧心忡忡。「多尔和鲜德尔蒙农产都不像金吉达一般,对于签署全球工会协议感到兴趣。」国际食品工会(International Union of Foodworker, IUF)主席罗恩‧奥斯华(Ron Oswald)如是说。接着抱怨道:「在一个竞争的市场里头,如果没有获得消费者的鼓励,就很难在事业上有所成长 [注3]。」

 

[注3 ]本句的意思是:很少有公司像金吉达一样,能够保障员工权力又能爱护环境,如果消费者不支持金吉达,市场就会被其他不好的厂商夺去,届时存留的厂商都是对环境不友善的。

 

 

 

 

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